Generan plásticos biodegradables con lana y plumas

Generan plásticos biodegradables con lana y plumas:Un investigador español desarrolló un método “sencillo y limpio” para extraer queratina de los residuos de lana de oveja y de plumaje de pollos para fabricar con ella bioplásticos degradables.

Generan plásticos biodegradables con lana y plumas

La técnica, precisa la Universidad Pública de Navarra (UPNA) en un comunicado, también es efectiva para producir apósitos con los cuales regenerar tejidos del cuerpo humano, desarrollar excipientes (sustancias que se mezclan con medicamentos) y elaborar textiles nanoestructurados mediante una innovadora técnica denominada electrohilado.

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“Los problemas medioambientales asociados a la acumulación de plásticos no degradables en el medio y su huella de carbono, vinculada a su transporte y producción, han motivado la búsqueda de nuevos bioplásticos cuya producción sea sostenible y que, una vez acabada su vida útil, sean fácilmente integrados en el medio ambiente”, explicó Borja Fernández-d’Arlas Bidegain, del Instituto de Investigación en Materiales Avanzados (Inamat) de la universidad.

Añadió que la disminución de la huella de carbono es posible con el uso de materias primas locales y la optimización de la gestión de residuos, sin olvidar que el desarrollo de bioplásticos a partir de la revalorización de residuos agroindustriales (como la lana y el plumaje de las aves) fomenta la economía circular.

“Algunos países, como España, tienen una gran tradición en la crianza de ovejas para la producción de quesos tipo Idiazábal y Manchego. Sin embargo, debido a la mala calidad para su uso en textiles, las lanas se consideran residuos”, manifestó el investigador.

Y hay que tener en cuenta los plásticos consumidos que se depositan en vertederos y que son potencialmente sustituibles por bioplásticos degradables, derivados de residuos queratinosos.

El método de extracción de las queratinas es “sencillo y limpio” ya que se trata de un procedimiento oxidativo en el que se usa agua oxigenada en un medio básico.

A diferencia de otros, este método es altamente eficiente y no genera residuos tóxicos. Además, las queratinas resultantes son más solubles en medios acuosos, lo que puede ser de interés para los procesos de la industria y otros campos, tales como el de la alimentación, la farmacología, el tratamiento de aguas y la cosmética.